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Nature Genetics:利用寄生虫治病

2014年 6月 16日 星期一

  生物通报道:由墨尔本大学领导的一个国际研究小组成功的绘制了一种猪体内寄生虫的基因组图谱,这将有助于治疗多种疾病,如炎症性肠病、类风湿性关节炎、多发性硬化症、糖尿病和自闭症等。



文章的第一作者,墨尔本大学兽医科学学院的Aaron Jex表示,“我们发现人体如果感染了一些无害的猪鞭虫(pig whipworm),就能极大的减少与自身免疫性疾病有关的症状。而目前我们也完成了这种寄生虫的基因组序列测定,这将为未来人类药物研发和治疗打开一扇新的窗户。”

猪鞭虫病又称为猪毛尾线虫病,是毛尾线虫寄生于猪盲肠而引起的体内寄生虫病,这种疾病分布广泛,并一年四季均可发生,是长期以来一直影响养猪业的普遍问题。但是这种寄生虫并不会引起人体疾病。

相比之下,人体内的鞭虫寄生虫造成了全球10亿人感染,患者人群主要分布在发展中国家,引起儿童感染,患者会患上痢疾、营养不良、身体和心理发育障碍等疾病。

这项研究的另外一位作者墨尔本大学兽医科学学院Robin Gasser指出,“这项研究发现的基因能告诉我们,这种寄生虫与我们免疫系统相互作用的蛋白,了解这种寄生虫的分子遗传图谱,对于解析人体自身免疫性疾病具有重要的意义。”

几年前,墨尔本大学的研究人员与华大基因的研究人员合作,完成了一种大型肠蛔虫:Ascaris suum的遗传图谱绘制,从中发现了有助于防治长时间破坏性寄生虫疾病的新靶标。

从中研究人员发现了5个新药物靶点,这些靶点也与其它许多寄生虫相关,目前迫切需要新治疗方法,而基因组导向的药物靶标筛选则是识别能特异性杀死这些寄生虫,而不是宿主的好方法。并且研究人员也找到了猪蛔虫是如何逃脱免疫系统追捕的原因,这有助于未来相关疫苗的研发。

同时在基因组研究方面,近期来自佛罗里达大学的研究人员发表了栉水母“太平洋侧腕水母”(Pleurobrachia bachei)的基因组草图以及另外其他十种栉水母的转录组。从中研究人员发现这种生物基因组序列省略了在所有其他动物中都有的基因种类,包括有关免疫、发育和神经功能的正常基因。针对这种情况,研究人员认为栉水母进化出了一个独立的神经系统。

栉水母一直令分类学家们头疼不已。它们和水母看起来很相似,曾经被视为刺胞动物(包括水母)的姐妹群(Sister group)。也有人将栉水母放在缺乏神经系统的扁盘动物和海绵之后,因为栉水母具有能够检测光、感知猎物和移动肌肉组织的神经系统。

在这项研究中,研究人员发现这些基因组的神经、免疫和发育基因含量与其他动物基因组显著不同,比如说没有HOX基因和标准的微RNA机制,免疫基因补充也减少了。而且很多双侧神经元特定基因和“经典”神经传输物通道的基因在神经元中不存在或没有表达。由此研究人员提出,栉水母的神经系统(还可能包括肌肉分化)是独立于其他动物的方式演化的。(生物通:万纹)

來源:生物通

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